तिरुवनंतपुरम

भारतीय टीम दक्षिण एशियाई फुटबाल महासंघ चैम्पियनशिप के पहले मैच में शुक्रवार को श्रीलंका के खिलाफ मैदान पर उतरेगा। स्टीफन कोंस्टेंटाइन की टीम को फीफा विश्व कप क्वॉलीफायर 2018 में छह में से सिर्फ एक मैच जीत सकी थी।


भारत ने इस टूर्नामेंट के लिए युवा टीम का ऐलान किया है, जिसमें अधिकांश खिलाड़ी 23 बरस से कम उम्र के हैं। सुनील छेत्री टीम की कमान संभालेंगे और उनका साथ देने के लिए अनुभवी जेजे लालपेखलुआ हैं।

टीम के बाकी सदस्यों में प्रीतम कोताल, नारायण दास, रोलिन बोर्गेस, प्रणय हल्डेर, होलीचरण नरजारी, गुरप्रीत सिंह संधू, कौशिक सरकार, थोंगखोसियेम हाओकिप और सुमित पास्सी हैं। गोलकीपर गुरप्रीत सिंह संधू होंगे, लेकिन कोंस्टेंटाइन ने सुब्रत पाल को मौका देने की संभावना से इनकार नहीं किया।

श्रीलंका के खिलाफ मैच की रणनीति के बारे में कोच ने कहा, 'वे रक्षात्मक खेल दिखाते हैं और जवाबी हमलों पर यह हमें भारी पड़ेगा। उनके पास कुछ अच्छे खिलाड़ी हैं, लिहाजा यह मैच हमारे लिए आसान नहीं होगा।'